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新西兰或取缔对软件实施专利保护,新西兰欲禁

2019-08-31 03:38栏目:国际新闻

  近日,新西兰商务部长宣布,如果《专利法议案》获得通过,计算机程序可能将被排除在专利保护范围之外,但嵌入式软件发明除外。

  本报讯 据新西兰媒体报道,近日,新西兰商务部长宣布,根据《专利法议案》,计算机程序将被排除在专利保护范围之外,但嵌入式软件发明除外。

新西兰政府通过的一项法律禁止国际科技巨头在该国申请基础软件专利,而重大创新和程序仍受新西兰版权法保护。

  根据现行新西兰《专利法》,计算机软件发明只要符合新颖性、创造性并且具有商业用途,就可以受到专利保护。新西兰对现行《专利法》进行修改始于2000年。2004年,《专利法议案》拟定完毕,并于2008年提交给议会,而彼时议案中尚未涉及排除软件专利的问题。2009年5月,该议案经过议会一读后,提交至商业委员会(CSC)进行审议。此后,新西兰经济发展部(MED)发表一项声明,称不将软件排除在可专利范围之外。此举引起众多软件专利反对者的异议。此后,商业委员会的态度急转直下。2010年3月,商业委员会表示,《专利法议案》应明确,计算机程序不在专利保护范围之列。但商业委员会同时表示,这并不代表将涉及嵌入式软件的发明亦排除在外。

  新西兰计算机协会对此表示赞赏,认为软件专利严重抑制了创新活动,对其实行版权保护比专利保护更为恰当。然而,包括微软和新西兰信息通讯技术集团在内的一些新西兰软件组织成员对此表示反对,认为此举有可能会阻碍创新。 (知识产权报 何艳霞)

新西兰政府更新了其长达60年的专利法案,新法认可海外企业对该国的影响,但阻止当地与国际企业获取软件专利,这或许是较具争议性的地方。当地专利专家表示此举将使新西兰与英国和欧洲保持一致,英国和欧洲已禁止软件专利。根据英国法律,苹果公司想要的众多智能手机专利如滑动解锁手势专利已被驳回。

  新西兰计算机协会对此表示赞赏,认为软件专利严重抑制了创新活动。对其实行版权保护比专利保护更为恰当。协会主席表示,新西兰很多软件企业创造了众多杰出的软件。然而由于专利权人的接连起诉,整个软件行业如履薄冰。同时,对计算机软件授予专利权会导致大量“专利诱饵”公司涌现,其存在目的仅在于对侵犯其专利的软件企业提起诉讼,这对软件行业产生了极为恶劣的影响。

负责该法案的克雷格.佛斯部长说:“通过明确可专利性的定义,我们让新西兰企业更灵活地采纳和改进现有发明,同时我们继续保护真正的创新。”

  然而,包括微软和新西兰信息通讯技术集团(NZICT)在内的一些新西兰软件组织成员对此表示反对。信息通讯技术集团提醒,此举有可能会阻碍创新。集团公司总裁表示,虽然普遍认为对软件实行专利保护并不是最佳解决方案,但却是个人以及企业进行商业保护以及参与全球竞争的一种权利形式和有力保障。

新法规定软件不再受专利法案制约。但是,该法允许对与计算机软件有关的发明授予专利,如洗衣机中的电脑芯片,因为该电脑芯片并不仅仅依赖于程序。

  目前,尽管新西兰知识产权局(IPONZ)已被要求就允许包含嵌入式软件的发明授予专利事宜制定指导性意见。鉴于多年来判例法国家一直试图解决该问题,但至今未果。因此,新西兰知识产权局就该问题如何作出界定将成为业内关注的焦点。

虽然至今没有确定具体日期,但新法有望在12个月内生效。当软件不能被授予专利时,新西兰的专利流氓——唯一角色为执行专利权的个人或公司——定会得到抑制。专利流氓使美国的专利诉讼案件急剧增加,从而钳制了美国的法院系统并经常使企业迫于辩护成本压力选择和解。

  下一步,议会还将对该议案进行二读。届时,是否会就软件专利这一富有争议的问题对议案予以修改将成为人们关注的又一焦点。(国家知识产权局 何艳霞)

知识产权律所AJPark的合伙人马特.亚当斯解释说:“依我看,计算机程序和处理器只是像塑料、电线和木材那样的原材料。你不会授予原材料专利,但你会对由这些材料制作而成的事物授予专利。”新西兰法律变革很可能最终落在法院如何裁定诉讼案件以及知识产权局如何裁定对专利提出的异议。

辛普森格里尔逊律所的知识产权律师俄尔.戈瑞说:“它最终可能是场实质性变革——很多东西最终要么由异议程序决定要么由法庭判例决定。”

他说,对技术企业而言,他们的许多软件,如微软的文字处理软件,仍将受版权法保护。

“国际企业或许认为在某些领域他们拥有一些十分高明却无法保护的想法,但通过复制进行窃取的行为仍将受版权法约束。”

根据现有法律颁发的专利仍将有效。戈瑞说一些国际企业或许会设法在新法生效前取得新西兰核准的专利。

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